Chiran   知覧

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Dai Samurai ai Kamikaze

Questo borgo del sud di Kagoshima era una volta una zona residenziale per samurai, e un’importante base di decollo degli aerei kamikaze.

Al centro della penisola di Satsuma – tra Kagoshima e Ibusuki – Chiran è l’occasione per una simpatica escursione (di mezza giornata o giornata intera) nel Giappone rurale e meno frequentato, dove le piantagioni di the verde si estendono a perdita d’occhio (soprattutto in primavera, poco prima della prima raccolta).

Come un samurai

La piccola borgata ha conservato lo charme dell���epoca Edo grazie alle numerose case dei samurai che bordano la via Bukeyashiki Dori.

Ristrutturati, molti di essi sono aperti alle visite – qualche stanza soltanto, perché alcuni sono ancora abitati dai discendenti del clan Shimazu, che ai tempi regnava sulla regione (vedi il Shoko Shusei-kan di Kagoshima). I loro giardini valgono la visita, modelli di raffinatezza, cinti da muri di pietra ricoperti di muschio.

Si può anche pranzare “come un samurai” da Taki-an, una delle ultime dimore della via, che propone di piatti ispirati alla cucina aristocratica locale dell’antico regime.

Tora Tora Tora *

È soprattutto il Museo della Pace dei Kamikaze che i turisti vengono a visitare a Chiran, da dove partirono numerosi aerei riempiti d’esplosivi durante la battaglia d’Okinawa (1945).

Una visita sconvolgente e silenziosa, attraverso le testimonianze lasciate da questa generazione sacrificata: lettere d’addio, affetti personali, fotografie, e qualche esemplare (intatto) degli aerei utilizzati per gli attacchi kamikaze (dei Mitsubishi Zero).

Uscendo sulla via, delle piccole bancarelle propongono una delle specialità locali: la patata dolce satsuma imo.

* dal titolo di un film americano-giapponese sull'attacco a Pearl Harbor (1970).

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